I CONSIGLI DI MLOL LUGLIO 2022

Vogliamo proporvi consigli, recensioni, spunti e approfondimenti da MediaLibraryOnLine, la biblioteca digitale da cui potete scaricare gratuitamente ebook e consultare riviste e quotidiani:

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Animali non umani – Carl Safina

Trama:

Secondo un pregiudizio diffuso, la “cultura” sarebbe un tratto distintivo ed esclusivo di “Homo sapiens”. Proseguendo il lavoro innovativo avviato con “Al di là delle parole”, Carl Safina evidenzia l’infondatezza di quel luogo comune e mostra come, al contrario, il rapporto tra “innato” e “appreso” coinvolga le intelligenze e le competenze di molti “animali non umani”. Safina demitizza infatti l'”unicità” di tante nostre facoltà o comportamenti paragonandoli a quelli di specie nascoste nelle profondità delle foreste pluviali o degli abissi oceanici: il che vale per gli strumenti tecnologici, per le capacità linguistico-musicali o per le cure e gli insegnamenti parentali, come riassume la lezione esemplare di certe scimmie antropomorfe o dei capodogli, presso i quali una neonata (in attesa di cibo nelle acque tiepide di superficie) e la madre (a caccia di calamari nei fondali gelidi) sono legate dal filo invisibile dei click dei sonar. Oppure, di fronte a uno stormo di are macao – vistosi pappagalli dalle code ondeggianti “simili a comete infuocate” –, riflette sul ruolo della bellezza quale motore segreto dell’evoluzione.

Recensione:

Da La Lettura del 03/07/2022 (Telmo Pievani)

Più si studiano gli animali, scriveva Charles Darwin, e meno sembrano cieche macchine di istinti, bensì creature dotate di una loro ragione. L’etologo statunitense Carl Safina si spinge oltre e pensa che gli animali abbiano culture, cioè un’educazione allo stare al mondo. Spesso comportamenti che in loro ci sembrano automatici sono in realtà il frutto di apprendimento culturale e sociale.

Matrimonio in cinque atti – Leah Hager Cohen

Trama:

Sono giorni concitati per i Blumenthal. Bennie e Walter, coppia progressista di mezza età, con quattro figli e un quinto (inaspettatamente) in arrivo, sono alle prese con un evento festoso quanto problematico. Tra cinque giorni, in una cerimonia privata che si svolgerà in giardino, la loro figlia maggiore Clem sposerà la compagna di college Diggs, e i preparativi – affidati allo scarso senso pratico della stessa Clem e dei suoi bizzarri amici – sono in alto mare. Mentre gli ospiti iniziano ad arrivare, e i problemi a moltiplicarsi, si svelano i segreti della famiglia: quelli antichi, che riguardano uno strano episodio di novant’anni prima cui aveva preso parte l’anziana prozia Glad, e quelli più recenti, legati al clima di antisemitismo che si respira nel vicinato e che minaccia di entrare in casa Blumenthal. Ma anche il matrimonio architettato da Clem cela un segreto, e l’epilogo tragicomico è dietro l’angolo.

Recensione:

Da TuttoLibri del 02/07/2022  (Melissa Panarello)

Non è vero che tutte le famiglie felici si assomigliano fra loro. Per esempio, i Blumenthal, caotici individui che condividono storia, sangue e un tetto sopra la testa, sono una di quelle famiglie in cui raramente ci si imbatte nella vita, men che meno nella letteratura. Perché, se il primo assioma è falso (e si chiede perdono a Tolstoj per la polemicuccia), quello che segue è invece tremendamente vero: ogni famiglia infelice lo è a modo suo.

Il caso Agatha Christie – Nina de Gramont

Trama:

Nel 1926 Agatha Christie sparì per undici giorni. Sono l’unica a conoscere la verità su questa scomparsa. Non sono Hercule Poirot. Sono l’amante di suo marito”. Un giorno di dicembre del 1926, dopo aver comunicato alla moglie Agatha la sua intenzione di divorziare per sposare la sua amante, il colon – nello Archibald Christie parte per un weekend presso amici. Quella sera stessa dalla dimora di campagna, ribattezzata Styles dal primo caso di Hercule Poirot, la scrittrice svanisce nel nulla. La sua Morris Cowley viene ritrovata alle prime luci del mattino sul bordo di un dirupo. Sul sedile posteriore, la pelliccia, una valigia piena di abiti e la patente. L’ipotesi più plausibile è un gesto disperato, la signora aveva un forte esaurimento nervoso, si sussurra. Migliaia di uomini, tra poliziotti e volontari, cani, persino aeroplani: tutta l’Inghilterra si mobilita per cercarla, come se l’angoscia che l’ha spinta a fuggire avesse fatto di lei la persona più importante della terra. Persino Nan O’Dea, l’Amante, è in ansia. Nonostante abbia tramato per insinuarsi nella lussuosa residenza dei Christie, per entrare in confidenza con Agatha, che è elegante e raffinata come lei non sarà mai. Nonostante, soprattutto, si sia impegnata a fondo per attirare l’attenzione dell’arrogante colonnello e farlo innamorare. Ora però che lui è caduto nella rete, con il suo obiettivo che può dirsi a portata di mano, Nan ha un altro disegno in mente. Agatha ha qualcos’altro che lei vuole, oltre a suo marito. Perché ciò che le è accaduto tanti anni prima, in Irlanda, le ombre scure, i gravi segreti, i colpi bassi del fato che popolano il suo passato, non possono trovare riparazione, se non in qualcosa di molto più efferato e definitivo.

Recensione:

Da La Lettura del 03/07/2022  (Ida Bozzi)

La sera del 3 dicembre 1926, alle ore 21.45, Agatha Christie uscì in macchina e scomparve misteriosamente. L’auto fu ritrovata sul ciglio di un dirupo, e della scrittrice, allora già celebre ma appena all’inizio della sua trionfante carriera, non si ebbe più notizia fino al 14 dicembre, quando riapparve altrettanto misteriosamente nell’albergo appartato di una località termale.

Approfondimenti

Titoli usciti recentemente che offrono uno sguardo diverso, più attento, sui grandi temi oggetto del dibattito pubblico

Il mondo dove è bianco – Jemma Wadham

Un racconto sui misteri dei ghiacciai e su cosa significa la loro imminente scomparsa per il nostro futuro. Con i primi passi sul ghiaccio si crea un legame. Indipendentemente dal numero di ghiacciai che un glaciologo può aver calcato, la sensazione è sempre vivida: lo scricchiolio quando la fragile crosta della superficie si frantuma sotto i piedi, la sensazione ipnotizzante di camminare su un blocco di ghiaccio mobile. Il senso di mistero e di pericolo non si affievoliscono mai.

Il potere della crisi – Ian Bremmer

Nei prossimi anni l’umanità dovrà combattere virus più letali e contagiosi del Covid. L’intensificarsi del cambiamento climatico metterà in fuga decine di milioni di rifugiati e ci costringerà a ripensare i nostri stili di vita. La sfida più pericolosa sarà però quella delle nuove tecnologie, che riplasmeranno l’ordine geopolitico destabilizzando la società più velocemente della nostra capacità di reazione. 

La fisica del cambiamento climatico –
Lawrence M. Krauss

I media sono pieni di affermazioni contrastanti e accese discussioni sull’impatto e sui rischi associati al cambiamento climatico. Lawrence M. Krauss, fisico e divulgatore scientifico tra i più stimati al mondo, fa chiarezza spiegando in modo conciso la scienza alla base del fenomeno. La fisica del cambiamento climatico fornisce una panoramica chiara e accessibile della scienza del clima e dei rischi associati all’inazione a livello globale. 

Le gemme

Andiamo alla scoperta di libri di editori e marchi meno conosciuti, che spesso però regalano titoli interessanti e ben curati. 

Mi hanno inoculato il vaccino sbagliato. L’insostenibile solitudine del virus – Marco Mottolese

Anja ed Esther. Un dramma romantico in sette tableaux – Klaus Mann

Gelosia – Marcel Proust

Le liste

Selezioni tematiche e di genere, scelte o elaborate per voi dallo Staff MLOL.

Fantasy, fantascienza per ragazzi – Estate 2022

Narrativa italiana 2022

Combattere l’ansia

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